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南極冰架或將坍塌 冰架一直在變薄

2019-10-26 09:13:14來源:科技日報

原標題:南極冰架加速變薄 或將坍塌

根據自然科研旗下《科學報告》24日發表的一項氣候學研究,一份跨越6千年的冰川記錄顯示:幾百年來,南極半島東部的冰架一直在變薄,這或將導致冰架坍塌。

地球上冰架的體積一直在減小,它們融化、斷裂,甚至整個消失不見。在2017年,史詩級冰架——拉森C崩塌,曾引起全球沸騰,拉森C事件也被認為是“全球氣候變化的一個臨界點”。

為了調查過去驅動冰架質量損失的因素及其對當前的影響,英國南極觀測局的科學家威廉姆·狄更斯及同事,通過分析一種單細胞藻類的氧同位素,構建了一份跨越6250年的冰川融水釋放量記錄。該藻類保存在南極半島東北角一塊海洋沉積物的巖心中。同位素值較低對應冰川淡水釋放量較高。

團隊發現冰川融水釋放量在1400年之后出現上升趨勢,并在1706年之后達到前所未有的水平,另外在1912年之后觀察到冰川消融顯著加速。這些發現表明,該區域的冰架在大約300年的時間里,一直在加速變薄。隨著人為造成的氣候變暖加劇,這或許會導致南極冰架坍塌。

研究人員認為,冰架加速變薄在一定程度上與南半球環狀模(SAM)發生變化有關,這種變化驅動南極半島東部西風變強、大氣變暖和冰架消融,同時使海洋暖水進入韋德爾環流,這可能加劇冰架底部的消融。類似地,近年來愈加頻繁的SAM變化可能反映了溫室氣體水平和臭氧消耗的主導性影響,并會導致未來冰川質量損失加速。

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